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PROTECCIÓN DE DISEÑO DE BARCOS

Acto de Protección del Diseño de Cascos de Buque

Resumen

En la Florida, la industria de la navegación recreativa genera un impacto económico anual de 23.3 mil millones de dólares (USD). Existe una cifra asombrosa de 918,000 botes registrados en nuestro estado. La industria de la navegación recreativa apoya a unas 6,000 empresas en Florida, lo que resulta en 92,000 empleos. Solo en la Florida, las ventas minoristas de embarcaciones, motores y accesorios marinos nuevos ascienden a 2.9 mil millones de dólares (USD) anuales. Según la Asociación Nacional de Fabricantes Marinos (NMMA): “La industria de la navegación recreativa ha estado creciendo los últimos siete años y se espera que esto continúe[.]”

Los diseños de embarcaciones, como la forma del casco de una embarcación, son aspectos extremadamente importantes de las embarcaciones recreativas. Un “Casco” se define como “el cuerpo principal de un barco u otra embarcación, incluyendo su fondo, sus costados y su cubierta”. Tal forma de diseño de “casco” es importante porque afecta la seguridad del barco, la capacidad de carga, su velocidad y su eficiencia.

La “El Acto de Protección del Diseño de Cascos de Buque”, el cual ahora forma parte de la ley que rige los derechos de autor, permite que a nivel federal se pueda registrar el diseño de un casco de buque para otorgarle al registrante la exclusividad para fabricar, importar, vender y/o distribuir cualquier buque que posea dicho diseño. El registro, que se puede gestionar por medio de un abogado de derechos de autor de Florida, permite que el propietario del diseño pueda presentar una demanda por infracción de derechos de autor contra cualquier persona que infrinja dichos derechos. Una sentencia favorable por infracción de derechos de autor bajo “El Acto de Protección del Diseño de Cascos de Buque” puede incluir una medida cautelar, así como daños monetarios para compensar al propietario del diseño protegido. Consecuentemente, es importante consultar con un abogado de derechos de autor que tenga experiencia en diseños de embarcaciones.

Ley Anterior de la Florida de Registro de Diseños de Embarcaciones:

El predecesor al Acto de Protección del Diseño de Cascos de Buque se deriva de una ley anterior de registro del estado de la Florida que la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró que era inconstitucional.

Con el aumento de la popularidad de los barcos en Florida durante la década de 1900, la legislatura de Florida se vio obligada a reconocer este desarrollo. Como resultado, estos mismos legisladores aprobaron leyes que intentaban ayudar a los fabricantes innovadores de embarcaciones, evitando la copia no autorizada de diseños de cascos de embarcaciones. En el caso de 1988 Bonito Boats, Inc. v. Thunder Craft Boats, Inc., la Corte Suprema de los Estados Unidos adjudico que las leyes de la Florida era inconstitucionales bajo la Cláusula de la Supremacía de la Constitución de los Estados Unidos. La juez O’Connor explicó además que las leyes de la Florida interferían con el sistema de monopolio de patentes establecido por la Constitución de los Estados Unidos y codificado en los estatutos de patentes. Este caso finalmente condujo a que el derecho federal de propiedad intelectual fuese la única manera para proteger legalmente el diseño del casco de un barco.

Aspectos clave las Leyes de Diseño de Botes:

Diez años después de la decisión de Bonito Boats en 1998, el Congreso promulgó el Acto de Protección del Diseño de Cascos de Buque (VHDPA). El VHDPA protege “el diseño original del casco de un buque, la cubierta y/o la combinación de los dos, lo que hace que el artículo en el que se incorpora el diseño sea atractivo o distintivo en apariencia para la compra o uso público”. 17 U.S.C. § 1301(a)(2).

Un solicitante que desee registrar un diseño de casco de buque debe completar el Formulario D-VH, y debe presentar un “depósito” del diseño para el casco de barco así como pagar la tarifa correspondiente de $400. 37 C.F.R § 212.3. Además, el solicitante debe ser el propietario del diseño o ser su agente autorizado.

El material de depósito que se presenta con el Formulario D-VH puede incluir no más de dos dibujos o fotografías por hoja. Se pueden enviar tres hojas como máximo en papel de 8 ½ x 11. Los dibujos ser solo en tinta negra deben tener “una superficie adecuada que muestre claramente el carácter y el contorno de todas las superficies de cualquier aspecto tridimensional del diseño”. Las líneas discontinuas se pueden usar para denotar partes no reivindicadas del diseño. Si se utilizan fotografías como material de depósito, deben ser “fotos en blanco y negro o en color de alta calidad”.

Se puede usar una sola solicitud para más de un diseño incorporado en un solo diseño siempre que la información contenida en todos los espacios de la solicitud (que no sea el espacio 2) sea la misma para cada diseño. La solicitud de registro del diseño del barco debe hacerse ante la Oficina de Derechos de Autor de Los Estados Unidos durante antes que se cumplan 2 años de la publicación de diseño.

Información Requerida para el Formulario de Copyright DV-H:

El formulario DV-H es una solicitud de derechos de autor especializada para registrar diseños de cascos de buques ante la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos.

Esta solicitud de derechos de autor del barco requiere que tenga seis elementos claves:

  1. la marca y el modelo del barco que incorpora el diseño del barco, es decir, cuál es el nombre del barco;
  2. el tipo o estilo del diseño del barco, es decir, un velero, un bote a motor, un crucero, un pescador de aguas abiertas o un troller;
  3. una declaración general sobre las características del diseño del barco, es decir, lo que específicamente hace que el diseño sea único;
  4. Una lista de los diseñadores del casco del barco o del empleador si el diseño se realizó como parte de las responsabilidades habituales del empleo, es decir, un diseño hecho por encargo.
  5. La fecha en que el diseño del barco publico por primera vez.
  6. Una declaración certificando que la información presentada por el solicitante es verdadera y correcta, incluyendo que el diseño del casco del buque es original, que fue creado por los diseñadores, y que el diseño no está protegido por una patente de diseño.

Los servicios relacionados con el registro de diseños originales de embarcaciones están sujetos a las tarifas prescritas en 37 C.F.R. §§201.3(c)-(d). El costo para registrar un casco de barco en la Oficina de Copyright ha aumentado en los últimos años y actualmente es de $400.

Lecciones Importantes:

Los propietarios, fabricantes y diseñadores de embarcaciones deben considerar la protección bajo el Acto de Protección del Diseño de Cascos de Buque, junto con los incentivos monetarios que el Acto proporciona para crear nuevos diseños de cascos de embarcaciones.

Si tiene preguntas sobre cómo proteger el diseño de un bote, llame a un abogado de botes de Florida hoy al 305-374-8303 para ayudarlo a responder sus preguntas.